Astronomia mirim/Fobos


Fobos visto pela nave Viking 1 Orbiter

Fatos sobre Fobos:

  • Fobos orbita Marte bem mais perto do qualquer outra lua no nosso Sistema Solar.
  • A tese é que nos próximos 50 milhões de anos, a gravidade marciana esmigalhe Fobos em pequenos pedaços, possivelmente causando impactos espetaculares em Marte.
  • Leva menos tempo para Fobos orbitar Marte do que o planeta fazer a rotação em torno de seu eixo.
  • Diversas crateras de Fobos foram nomeadas como os personagens do livro Viagens de Guliver.


Qual é o tamanho de Fobos?Editar

Fobos é realmente pequena se comparada à maioria das luas do Sistema Solar. Ela não é redonda como uma esfera e sim um objeto bem irregular, parece mais uma batata. No seu ponto mais largo, ela mede 26 kms e no mais estreito 18 kms, mais ou menos. Fobos é basicamente do tamanho de uma grande cidade da Terra.


Como é sua superfície?Editar

Digamos que a aparência básica é bem parecida com a nossa Lua, exceto porque sua superfície é mais exagerada.

 
Fobos em órbita sobre Marte. Foto Viking-2 Orbiter. Abaixo o vulcão Ascraeus Mons em Marte.


Assim como nossa Lua, Fobos não tem atmosfera e da mesma forma, tem uma face que fica constantemente virada para Marte e é chamada tidally locked (gravitacionalmente bloqueada).

Uma grande diferença é que praticamente não há gravidade em Fobos. Se você pular, apenas com suas próprias pernas, poderá entrar em "orbita" e "voar" em volta de Fobos. A gravidade lá tem apenas 1/100 de força do que na Terra. Isso também afeta as "montanhas" em Fobos, o que lá parecem ser penhascos enormes e outros acidentes geográficos, como na nossa Lua, devem ter despencado por causa da gravidade que os puxa para baixo.

Uma das características mais importantes em Fobos é uma cratera gigante chamada Stickney. O impacto dessa cratera teve um efeito significativo na estrutura da lua toda, podemos observar linhas ou "estrias" ao longo da superfície de Fobos que foram causadas por esse impacto.


Se você estivesse de pé em Fobos, ia ter uma vista espetacular de Marte. Ele toma praticamente 1/4 do céu!


Quanto tempo dura um dia em Fobos?Editar

Um dia em Fobos leva 7 horas e 40 minutos.

Como é a órbita de Fobos?Editar

Dizemos que Fobos está tidally locked (gravitacionalmente bloqueado) a Marte. Isso significa que um dia em Fobos é precisamente o tempo que ele leva para orbitar Marte. Portanto o mesmo lado de Fobos está sempre de frente para Marte.

Fobos está muito perto da superfície de Marte. Na verdade está próximo do qualquer outra lua do Sistema Solar que tenha sido descoberta. Isso produz uma experiência interessante para alguém que esteja em Marte, onde Fobos nasce no oeste e se põe no leste, uma vez que ele viaja mais rápido do que o Sol num dia marciano.


 
Solar eclipse by Phobos on Mars

Fobos causa um eclipse solar em Marte?Editar

Assim como a Terra e a Lua, Fobos também eclipsa o Sol em Marte. Isso é chamado trânsito e produz o mesmo efeito que nós vemos um eclipse solar. Se você pudesse ver esse eclipse em Marte, veria que o Sol fica bastante escurecido, mas nunca totalmente como se vê na Terra. Isso acontece porque Fobos é muito pequeno para cobrir o Sol. Também como já vimos, a órbita de Fobos é tão rápida que o eclipse ia durar apenas poucos segundos, ao invés de alguns minutos como se vê na Terra.

Existe algum futuro para os Homens em Fobos?Editar

Por causa da baixa gravidade e do fato de Fobos estar tão perto de Marte, talvez ele possa servir como local para desembarcar suprimentos e pessoas que depois irão para a superfície do planeta ou ao contrário, que depois virão para a Terra. É bastante possível que quando o Homem for à Marte, visite Fobos também. Fobos também tem água sólida que poderá ser útil aos futuros astronautas.

Os cientistas dizem que Fobos é um mundo condenado, que em 50 milhões de anos não existirá mais. A cada ano, ele fica 2 metros mais próximo da superfície de Marte e eventualmente vai colidir ou será esmigalhado, formando anéis que orbitarão Marte e talvez caiam no planeta.


 
foto em close de Fobos pela Viking-1 Orbiter

Por quê o nome Fobos?Editar

Fobos (grego antigo Φόβος) foi chamado assim porque na mitologia os filhos de Marte eram o medo e o terror, Fobos era o Medo e Deimos (o outro satélite de Marte) o Terror.


Como foi descoberto?Editar

Asaph Hall foi um astrônomo do United States Naval Observatory, onde ele estudou muitos planetas e objetos do Sistema Solar. Em 1877 ele descobriu Fobos e Deimos e os identificou como duas luas de Marte. O nome Fobos foi sugerido por Henry Madan, baseado na Iliada, um clássico da literatura e da mitologia gregas. Sua esposa batizou a cratera gigante Stickney com seu nome de solteira.