História da Nova Zelândia / II Guerra Mundial

Nova Zelândia na II Guerra MundialEditar

A Nova Zelândia declarou guerra à Alemanha as 21.30 do dia 03 de setembro de 1939, assim entrando na II Guerra Mundial, O país colaborava com a Grâ Bretanha, uma vez que os neozelandeses ainda eram leais à sua “pátria mãe”.

 
mapa mostrando as posições da 2ª divisão na Batalha de Creta


A Nova Zelândia forneceu homens para servir na Força Aérea Britânica e na Marinha Real. A Marinha Real da Nova Zelândia estava à disposição dos britânicos, e novos bombardeiros aguardavam no Reino Unido para serem enviados à Nova Zelândia onde seriam usados pela Força Aérea Real. O exército neozelandês contribuiu na guerra, com sua 2ª divisão.

Em abril de 1941, a 2ª divisão foi enviada à Grécia, para ajudar os britânicos e australianos a defender o país contra os invasores italianos. Logo os alemães se juntaram à luta, derrotando os aliados. Por isso, as forças aliadas tiveram que recuar para Creta e Egito por volta de 6 de abril. As últimas forças da Nova Zelândia saíram da Grécia por volta de 25 de abril, as baixas foram de 291 homens mortos, 387 seriamente feridos e 1 826 capturados, nessa campanha.


Uma vez que, as tropas da 2ª divisão evacuaram para Creta, ficaram muito envolvidas na defesa do local contra os soldados alemães em maio de 1941. No final do mês, no entanto, os alemães novamente derrotaram os aliados que tiveram que recuar para Alexandria em junho. Novamente as perdas foram 671 mortos, 967 feridos e 2 180 capturados.

Em 18 de novembro de 1941, a 2ª divisão tomou parte na campanha Operação Crusader no norte da África. Fazendo parte do 8º exército britânico, as tropas neozelandesas atravessaram a fronteira da Líbia na direção de Cirenaica.

A Operação Crusader foi um grande sucesso para as tropas britânicas e neozelandesas que se retiraram para a Síria para se recuperar.

Essa foi a campanha mais custosa da 2ª divisão com 879 homens mortos e 1 700 feridos.

A 3ª divisão da Nova Zelândia, que ainda estava ativa após dezembro de 1941, completava a guarnição do Pacífico Sul. Depois, a 3ª divisão foi substituída por soldados norte americanos, liberando essas tropas para se juntar à 2ª divisão, que estava na Itália. A Nova Zelândia participou da guerra até seu final em 1945.

Baixas

No total, por volta de 140,000 homens serviram além mar para o esforço aliado de guerra. Essa guerra teve um alto preço para o país, com 11,625 homens mortos, na proporção de 6684 mortos por milhão, na população. Essa foi a maior taxa na Commonwealth.