Astronomia mirim/Cinturão de Kuiper

Além da órbita de Netuno fica o Cinturão de Kuiper. Ele se espalha cerca de 3 bilhões de kms para longe do Sol. O Cinturão contém tipos diversos de pedaços de misturas geladas. esses pedaços são chamados de objetos do Cinturão de Kuiper. Os pedaços maiores são chamados de planetas menores ou planetas anões.

visão artistica de como deve ser o Cinturão de Kuiper


Fatos sobre o Cinturão de Kuiper:

  • O Cinturão de Kuiper é a seção de descoberta mais recente do Sistema Solar.
  • O Cinturão de Kuiper é imenso e os cientistas acreditam que lá é onde nascem muitos cometas.

O Cinturão de Kuiper deve ter se formado, quando a gravidade do jovem planeta Júpiter arremessou os objetos para onde eles estão agora.


O Cinturão de Kuiper foi assim chamado em homenagem a Gerard Kuiper, um dos vários astrônomos que formularam hipóteses a respeito de um campo de pequenos objetos além de Netuno.

O que são os objetos no Cinturão de Kuiper?Editar

São misturas congeladas de poeira, gelo e compostos orgânicos. Eles são parecidos com cometas. Alguns desses objetos tem a cor muito vermelha e outros são cinzentos. São objetos chamados de Transnetunianos porque estão além do planeta Netuno.

 
oito objetos chamados de transnetunianos


Os objetos no Cinturão de Kuiper são grandes?Editar

Os cientistas consideram Plutão um dos maiores objetos ali. Mas também existem Orcus, 2003 EL61 e 2005 FY9, esses também são objetos grandes.

Recentemente os cientistas encontraram outro planeta anão chamado de Eris que é até maior que Plutão. Ainda não se sabe o tamanho de Eris mas, os cientistas calculam que ele seja uns 20% maior que Plutão.

Quando ele foi encontrado, estava cerca de 100 vezes mais longe do Sol do que a Terra. Talvez, em sua órbita, ele chegue tão perto do Sol quanto Plutão. Alguns dos grandes objetos como Quaoar, Makemake, Haumea, Orcus e Eris têm suas próprias luas.

Quantos objetos existem no Cinturão de Kuiper?Editar

Milhares já foram vistos pelos astrônomos. Os cientistas acreditam que haja mais de 70 000 objetos grandes no Cinturão de Kuiper.


Ele é chamado assim em homenagem a quem?Editar

Depois que o primeiro objeto no Cinturão, sem ser Plutão e sua lua Caronte, foi visto no Observatório de Mauna Kea no Havaí em 1992, o Cinturão recebeu o nome do astrônomo Gerard Kuiper.

Ainda em 1951, esse cientista escreveu que ele achava que o Cinturão deveria existir, mas naquela época não havia como comprovar.

 
Orcus marcado num círculo verde – cortesia NASA

Outros astrônomos como Frederick Leonard, Kenneth Edgeworth e Julio Fernandez, também achavam que o Cinturão existia. Alguns astrônomos o chamam de Cinturão Edgeworth-Kuiper.

Como são chamados os objetos no Cinturão de Kuiper?Editar

Quando um objeto é descoberto no espaço, ele recebe um nome temporário chamado designação provisória.

Esse nome temporário começa com o ano em que o objeto foi descoberto, seguido de algumas letras e números que reportam o mesmo e em que ordem foi descoberto.

Mais tarde, os objetos importantes recebem nomes formais, em geral tirados da mitologia. Os objetos do Cinturão de Kuiper, Orcus, Caronte e Varuna são todos nomes de deuses mitológicos do mundo subterrâneo. Ixion é o nome de uma pessoa do mundo subterrâneo. Quaoar é o nome do deus da criação dos nativos americanos Tongva.